Welkom bij de schaapskudde Epe-Heerde

Het was weer een gedenkwaardige zomer. Soms zó droog, dat er moeilijk iets eetbaars te vinden was voor onze schapen. Dus moesten we ze af en toe bijvoeren, ook al om te zorgen dat de ooien in goede conditie zouden zijn als de rammen erbij zouden komen.


We hebben het lang uit proberen te stellen, maar vanaf de derde week van augustus zijn we gestart met het structureel bijvoeren. Dankzij het groeizame weer van de laatste tijd kunnen we weer een tijdje zonder, zodat we in december weer in ons normale voerpatroon zitten. Dat levert wel meer werk en kosten op, maar we vinden dat heidebegrazing nooit ten koste mag gaan van de dieren.

We hebben overigens sterk de indruk dat er in de zomer beduidend minder bezoekers waren dan in de afgelopen jaren. Dat kan komen doordat het tijdens de ‘coronazomers’ vele malen drukker was dan we gewend waren en doordat de heide vorig jaar extreem mooi in bloei stond. En misschien had het ook wel met het weer te maken. Maar dat terzijde.

Rammen
Zoals gewoonlijk zijn begin september rammen bij de ongeveer honderd ooien gezet om voor nakomelingen te zorgen. Dit jaar hebben we de taak opgedragen aan tien ‘heren’: zes uit Elspeet en vier uit Rheden. Door omstandigheden (kale weiden door de droogte) hebben we dit jaar niet de mogelijkheid gehad om ze in groepjes van vijf bij toerbeurt bij de ooien te zetten, maar ze alle tien tegelijk losgelaten. Daarmee voortkwamen we in het verleden dat een dominante ram alle ooien voor zich opeiste. We hebben wel goed in de gaten gehouden of er geen dominant mannetje bij zat, dus alle rammen hebben gedekt. De rammen zijn trouwens goed de zomer doorgekomen en mooi uitgegroeid en ook heel actief. We verwachten dan ook dat we vanaf eind januari een mooi koppel lammeren krijgen.

Wolven

Natuurlijk zijn onze herders en vrijwilligers ook deze zomer hartstikke druk geweest met het voorkomen van aanvallen van wolven op onze schapen die in weilanden lopen. De preventieve maatregelen in de vorm van stroomdraden vragen permanent aandacht. Door tal van min of meer natuurlijke oorzaken (wroetende wilde zwijnen, uit de grond schietend groen, afgewaaide takken, etc.) staat er regelmatig te weinig stroom op de afrastering om wolven af te schrikken. Heel vervelend vinden we dat er mensen zijn die aan de isolatoren zitten rond de weilanden waar permanent geiten en regelmatig schapen zitten. Overdag stond daar geen stroom op om bezoekers de gelegenheid te geven de geiten te aaien. Op een gegeven moment zag onze herder bij toeval dat over een lengte van 40 meter alle isolatoren waren verbogen. En wel zodanig, dat er onvoldoende beschermende stroom op de draad stond. In principe moet elke dag het voltage gemeten worden, maar dat schiet er door omstandigheden wel eens bij in. Daarom het dringende verzoek niet aan de afrastering te morrelen, want anders zien we ons genoodzaakt om ook rond de ‘publieksvriendelijke’ weilanden de draden continu van stroom te voorzien.

Het is pure noodzaak dat er stroom op de draden zit, want we krijgen steeds meer waarschuwingen dat wolven in de buurt van de schaapskooi zijn gesignaleerd. In de zomer hebben drie wolven zelfs op een steenworp afstand van de kooi een drachtig wild zwijn te grazen genomen. We hebben foto’s van het slachtoffer, maar die vinden we te gruwelijk om te plaatsen.

Ochtendwandeling

We hebben nog één ochtendwandeling voor de boeg. Die van zaterdag 24 september hebben we door omstandigheden moeten schrappen. De laatste staat gepland voor zaterdag  29 oktober. We vertrekken om stipt acht uur vanaf de schaapskooi. Vooraf aanmelden is niet nodig, deelname kost 5 euro voor volwassenen en 2,50 euro voor kinderen tot 16 jaar. De wandeling gaat alleen niet door als het regent.

De eerste ochtendwandeling van dit seizoen, eind augustus, was een waar genot. We hebben ongelooflijk veel mooie foto’s voorbij zien komen en leuke reacties gehad. Hopelijk is het eind oktober ook weer zo mooi.

    

Actueel: